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Costumbres de los wayuu

Las costumbres y tradiciones wayuu provienen de aquellos enigmas sobre la existencia y todo lo que les rodea. Los wayuu son grandes narradores gracias a una cultura llena de leyendas y mitos.

Calendario Colombia – Programación Festival de la Cultura Wayuu en Uribia 2013

Los indígenas wayuu trabajan para fomentar la conservación e integración cultural. Por ello, cada año se celebra el Festival de la Cultura Wayúu una fiesta llena de colores, bailes, música, leyendas y deportes típicos de la cultura.

Sin duda alguna conocer este universo wayuu es adentrarse en un espacio lleno de sabiduría y respeto hacia la vida.

Costumbres y tradiciones

El encierro wayuu o blanqueo

El momento más esperado por toda majayulu (mujer adolescente) es el encierro. Tras su primer sangrado, recibe los mimos y cuidados de sus parientes femeninas en dicha ceremonia. Esta tradición obliga a la mujercita a estar encerrada en la casa para así alejarla de las malas energías. Solamente en este estado se le transfieren todas las costumbres y tradiciones de su cultura. Es el momento en el que aparece la Araña Wareke para enseñarle el tejido wayuu.

  • El rito empieza con un un baño para hidratar y suavizar toda su piel, en especial el cutis. Dicho baño es de agua de kutena o indio desnudo (árbol típico de la Guajira).
  • Su dieta es basada en bebidas fermentadas que ejercen un impacto positivo en su microbiota. El guarapo, chicha de maíz o jugos extraídos de raíces son algunas de ellas.
  • Dicen que cuando una mujer decide cortarse el cabello es porque su vida está a punto de cambiar radicalmente. Y así es, el cabello es cortado para que crezca mucho más fuerte.

Tras haber cumplido con su encierro o blanqueo la reciben con la danza de Yonna como celebración y presentación de la nueva majayulu.

Baile wayuu: La yona

Es una de las costumbres más representativas del pueblo wayuu. La danza Yonna se celebra por motivos especiales como una buena recolecta, la bienvenida o el honor de alguien.

El baile se danza sobre un terreno despejado y plano llamado el pioi. Entrar a bailar no sólo implica reunirse en sociedad, sino dar gracias por lo que se tiene o por lo que se espera obtener.


Cuando un hombre wayuu entra en el círculo reta a las mujeres. Una de ellas baila hasta que se canse o lo derribe. El hombre tiene que danzar con todas las wayuu y la cercanía entre ellos implica agrado o disgusto, para así poder iniciar una relación amistosa.

Tras concluirse las fiestas se ofrece un regalo a todas las jóvenes y mujeres que han participado en reconocimiento a sus fuerzas.

El tejido Wayuu

El tejido wayuu es una de las tradiciones más conocidas de los indígenas wayuu. Mediante el tejido expresan su concepción de la vida y todo lo que les rodea. La mujer es la protagonista de cada creación, pues ellas son las únicas personas que heredan dicha costumbre. Mediante la mujer se transfieren todas las tradiciones y costumbres wayuu.

El casamiento wayuu

Cuando una mujer y un hombre wayuu desean casarse han de pasar por ciertos procesos inquebrantables antes de la ceremonia matrimonial:

  • Pedida de mano: el novio no es la persona que comunica sus intenciones de casamiento a los padres de la pretendienta. El encargado es el tío de joven, pues de lo contrario sería una falta respeto a la familia y la tradición.
  • Pacto de la dote: la dote es una colecta por parte del hombre en la que entrega collares, animales y otros bienes a la familia de la novia. En la cultura wayuu, la mujer es el miembro más importante de la comunidad y su ida representa una gran pérdida para sus familiares.
  • Día del matrimonio wayuu: se crea una gran fiesta y celebración donde se formaliza la relación interfamiliar y se entrega la dote pactada.

La ley Guajira

La ley Guajira se ejerce por medio de la expresión oral y la palabra lo es todo.

El palabrero o pütchipü’üi, es el encargado de dirigir oralmente en wayunaiki el Sistema Normativo Wayúu. Dicho sistema es el conjunto de reglas, pautas y leyes que regulan el comportamiento de la comunidad.

En lo que se refiere a la responsabilidad civil, penal o justicia wayuu, es pactada con una compensación en forma de ganados o dinero.

Por ejemplo, si con el modo de obrar se han causado lágrimas en una mujer aunque haya sido sin querer se exige compensación. Si no paga a la satisfacción del ofendido se anuncia la guerra entre familias para contrarrestar el daño causado.

El camino hacia Jepira

En la cultura wayuu se realizan dos velorios. El primero no representa una despedida eterna ya que en su segunda despedida (después de 15 años de su muerte), el alma del fallecido llega a las puertas de Jepira (tierra de los muertos).

Los familiares del difunto preparan las instalaciones para los amigos y familiares que vienen desde lejos. Cocinan grandes cantidades de chirrinche (licor artesanal guajiro), carnes de chivo y se acomodan numerosos chinchorros o hamacas para los invitados.

Durante el día velan al fallecido, lo lloran, y lo recuerdan con anhelo. Llegada la noche se reúnen en sus chinchorros para conversar, contar chistes y tomar café.

El día del entierro sacan al fallecido de la casa para llevarlo al cementerio. Mientras los familiares y allegados continúan al lado de la fosa, otros parientes realizan disparos al aire para despedir al muerto de la tierra.

El segundo velorio wayuu

Pasado 10 o 15 años después del primer entierro, los familiares se reúnen para preparar el segundo velorio. En esta ceremonia, una anciana de la familia se encarga de sacar los restos del cadáver y limpiarlos para luego colocarlos en una vasija de barro.

La ceremonia tiene las mismas características que el primer velorio, pero esta vez representa una verdadera despedida, ya que los restos son llevados al cementerio ancestral y enterrados para siempre.

A partir de este momento Yojula es la forma en la que se convierte el alma del familiar fallecido, no se mencionara más su nombre y se honrará para siempre su memoria. El alma del difunto ya está lista para partir a Jeripa.

Festival de la Cultura Wayúu

Es la fiesta más significativa y representativa de la cultural wayuu. Mujeres con tejidos coloridos, gastronomía, percusión y danza llaman la atención, no solamente a los miembros de la etnia, sino también de los turistas y visitantes de la zona.

El festival es celebrado cada año entre el 12, 13 y 14 de junio. Tres días sin descanso llenos de diversión, elogiando costumbres como:

  • Majayut: la próxima embajadora de la comunidad wayuu es elegida por sus conocimientos en lengua wayunaiki, sobre las tradiciones y la realidad actual.
  • Obras teatrales: los niños interpretan los mitos y leyendas de su cultura.
  • Concursos: de instrumentos wayuu como la kasha, el tariraü, la wontoloyaa y la turompa.
  • Muestras artesanales: de cerámica y de tejido, donde las mochilas wayuu dan lugar a un desfile de hilos coloridos llenos de significado.
  • Danzas: como la Yonna o Kaulayaa.
  • Competiciones: como el tiro con cardón (cactus), lucha libre, tiro con honda y las carreras de caballos.
  • Muestras gastronómicas: con platos típicos como el friche, la mazamorra y pescado.

Carnaval Guajiro

Etnias del mundo – Programación Carnaval Guajiro 2015

Es el festival más conocido de la Guajira. No es un evento propiamente wayuu, sino más  bien guajiro donde se mezclan otros pueblos que viven a lo largo de la costa. Pero los wayuu no pasan desapercibidos; mostrando sus mejores galas roban la atención de los presentes. Los curiosos por esta cultura disfrutan y se adentran en todo lo que ofrece este universo wayuu.